几何原本


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分类: 明清时期  
延伸: 禁教 徐光启 雍正  

“几何原本”为古希腊数学家亚里士多德的数学著作,共十三卷,内容包括平面几何、数论、无理数、立体几何等。此部书被认为是现代数学的基础。明朝中期,中国文人徐光启和西方传教士利玛窦联合翻译了几何原本的前六部。


16世纪以后,天主教教会在欧洲失去主要的宗教地位,为了重振教会势力,转而朝东方传教,而利玛窦、汤若望等传教士也就在这个时间点来到中国。他们以介绍西方科技或知识作为传教手段,同时也将中国文化传回欧洲。其中利玛窦来到中国以后,为了更贴近中国知识分子的生活以便传教,他改穿儒服,自称儒生,并以儒家学说论证天主教教义,认同中国信徒祭祖。利玛窦的丰富的学识吸引了中国许多士大夫,也在中国的士大夫中建立了良好的形象。


徐光启是明朝官员,在其生平早年即受到利玛窦的影响,在万历三十一年(公元1603年)转信天主教,成为上海地区最早信奉天主教的教徒。徐光启注重经世致用之学,对于中国农田水利方面颇有研究。万历三十四年(公元1606年),徐光启开始和利玛窦联合翻译“几何原本”,是第一本被翻译成中文著作的西方科学著作。


事实上,明清时期的西方传教士在近代以前扮演着中西文化传递的角色,他们除了为中国带来了西方丰富的新知,同时也将中国丰富的文化包括中国典籍、园林建筑、瓷器等传回欧洲。然而这种情况,仅延续到清朝雍正年间“禁教”后就宣告中断。



明清经济发展

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