锦衣卫


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分类: 明清时期  
延伸: 廷杖 李自成 宦官政治  

“锦衣卫”乃明朝重要的特务机关,直接向皇帝负责,从事侦察、逮捕、审问活动。而锦衣卫最早是明朝开国皇帝朱元璋为巩固自身权力而设置的特务机构。


朱元璋于洪武元年(公元1368年)称帝,是为明太祖,并在同年结束元朝的统治。朱元璋本身出身民间,了解民生疾苦,在即位后努力进行仁政,包括严惩贪官污吏、奖励生产等。然而,朱元璋本人却生性猜疑,时常担心有人造反,因此设置锦衣卫、文字狱、廷杖等措施,来严加控管朝廷大臣的行动。


其中,锦衣卫的设置更在监控臣民的言行上有直接效应。锦衣卫原为皇帝的侍卫,朱元璋为加强专制统治,特令其掌管刑狱,赋予巡查缉补的权力,可以不经司法部门,从事侦察、逮捕审问活动。且锦衣卫不受任何司法约束,直接听命于皇帝。


锦衣卫由于直接听命于皇帝,因此对于皇帝的专制政治起了相当程度的作用,然而锦衣卫监控对象仅限于朝中官员士大夫,对于百姓生活的并未造成影响。



明太祖与明成祖的比较

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