进步史观


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分类: 中古迈向近代  
延伸: 科学革命 宗教改革 法国大革命  

自18世纪以来,人们相信历史是不断进步的,现代比古代进步,而未来的时代也将比现代更进步,人类的社会与生活将随着时间不断前进改变。


过去在希腊、罗马时代,人们认为历史是循环的,每个时代都必须经历分合兴衰的历程。而犹太教和基督教徒则提出线型史观,认为历史是循着线状轨迹往前推移,但未必是进步的。


文艺复兴之后,少数人有了“进步”思想,包括培根和笛卡尔皆曾提出以理性追求知识,改善人类生活的论调。经过17世纪科学革命,人们财富增长和社会的变迁,人们逐渐相信历史是进步的,因此有了“古今之争”,英国称之为“书籍之争(Battle of Books)”。人们对于历史的论点分为两派,一派认为古优于今,另一派则认为今优于古。


18世纪,启蒙运动的影响,人们相信理性,透过理性、科学可以发现自然律,以及促进人类知识的发展,因此,人们乐观的认为历史是不断进步的,法国哲学家孔多塞为代表。


19世纪,人们对于进步史观仍然有许多不同意见,一直到19世纪中叶,西方国家在各方面的发展臻于高峰,加上达尔文进化论的影响,才使得更多人认同进步史观,斯宾塞提出“历史是进步的”,获得众人认同,进步史观俨然成为定论。




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