英国政治改革


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分类: 中古迈向近代  
延伸: 科学革命 百年战争 英国国教派  

19世纪英国国会进行多次政治改革,通过许多重要法案,使英国政治更趋于民主与稳定。


经过1689年的光荣革命之后,英国虽然确立了议会政治、责任内阁与立宪政体等制度,然而英国政治还存在许多问题,尤其经过工业革命,社会变迁、城市发展有大幅变动,旧制度已不合时宜。存在的问题包括,选举有财产限制,导致选举权不够普遍;衰废市镇拥有国会席次,而新兴城镇却无法取得议会代表权,以及劳工问题等。


1830年,法国发生七月革命,刺激了英国国会的改革。1832年,国会通过改革法案,降低选民的财产限制,家境小康的成年男子获得选举权,也取消衰废市镇的代表席次,改为新兴城市的席次。此后社会立法方面更通过废除黑奴、工厂法和准许成立工会等法案。


然而,此时成年男子未有普选权,因此1832至1848年,激进派人士发起宪章运动,要求制定人民宪章,主张全面开放成年男子普选权,此运动也获得劳工和工会的支持。至1884年,成年男子才获得普选权,而成年女子则需至第一次世界大战后才拥有选举权。


英国的政治改革,不同于其他国家的流血革命运动,采取的是温和改革路线,且在此过程中,确立了两党制,使得英国的政治成为一种互相监督又互相牵制的政治型态。




英国的议会制度

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