佛教兴起


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分类: 古文明到中古时期  
延伸: 哈拉帕文化 雅利安人 婆罗门教  

佛教起源于印度,是公元前6世纪,由印度的一位王子,悉达多所创立,后人称他为释迦牟尼。


在佛教创立之前的印度,信奉的是婆罗门教,并且具有严密的社会阶级制度,又称种姓制度。他们把人分为四个阶级,分别是婆罗门(教士或祭司)、刹帝力(武士或贵族)、吠舍(平民,包含农工商业者)与首陀罗(奴隶)。另外还有贱民,比这四个阶级更低下。统治阶级为了保有自己的社会地位,因此规定阶级之间互不通婚,阶级不可改变。


释迦牟尼为了了解人生的意义而离家,离家途中看到生老病死以及各种不平等的现象,因而产生想到求道的念头。透过自我的苦行,他顿悟出许多道理,了解人生的苦痛和烦恼都来自于自身的贪念和欲望,因此唯有去除心中的欲念,才能免于苦痛。他主张众人皆可以得道、成佛,这样的主张打破了婆罗门教的阶级制度。


佛教在公元前2世纪到公元后2世纪大为兴盛,分为许多派别传至中国、日本,以及锡兰和东南亚一带,对世界影响甚巨,成为世界三大宗教之一。然而在印度本土的佛教,却日渐衰微,最后终被印度教所取代。




古印度文明

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